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Alphabet危机初现 Dropcam收购案彻底沦为笑话

时间:2016-03-31 14:59 | 来源:腾讯新闻 | 作者:秩名

去年8月,谷歌(微博)宣布对企业架构进行重大调整,通过创办一家名为Alphabet的伞形公司(Umbrella Company)把旗下搜索、YouTube、其它网络子公司与研发投资部门分离开来。不过,虽然Alphabet的雇员数量仅为谷歌的8%左右,但这个母公司似乎正在为整个集团带

 

  去年8月,谷歌(微博)宣布对企业架构进行重大调整,通过创办一家名为Alphabet的“伞形公司”(Umbrella Company)把旗下搜索、YouTube、其它网络子公司与研发投资部门分离开来。不过,虽然Alphabet的雇员数量仅为谷歌的8%左右,但这个母公司似乎正在为整个集团带来越来越多的麻烦。

 

  众所周知,Alphabet高管、也就是谷歌的联合创始人们都非常希望能够将谷歌的成功模式复制到Alphabet旗下其他企业中。而要做到这一点,他们就必须找到一些既愿意在Alphabet伞形架构中工作,同时又能够与自己亲自挑选的高管团队紧密合作的高级管理者。

 

  不过,Alphabet的这一计划似乎执行的并不如意。《彭博社》不久前报告指出,Alphabet计划出售不久前收购的机器人制造商波士顿动力公司(Boston Dynamics),原因是该公司缺乏营收潜力,可能的接手方包括亚马逊和丰田汽车公司的研发部门。同时,医疗新闻网站STAT报道了Alphabet旗下生命科学企业CEO安迪-康拉德(AndyConrad)存在拥兵自重,且同员工、合作伙伴关系恶劣的消息,文章甚至将康拉德描述为一个“分裂而冲动的领导者”。

 

  的确,在全新Alphabet架构下的谷歌希望能够更好的管控集团支出和营收。但考虑到包括自动驾驶汽车、互联网气球以及专注于延长人类寿命的基因初创公司Cali这些长期项目的存在,Alphabet几乎很难快速实现这一目标。

 

  内斗不断

 

  外界分析认为,造成这一情况的最主要原因还是出在Alphabet的顶级管理层身上。让我们首先拿Nest来看,谷歌在两年前斥资32亿美元收购了这家智能家居创业公司,但他们却迟迟未能推出新的产品。但在2014年,谷歌又主导Nest斥资5.55亿美元收购了网络摄像头公司Dropcam。

 

  不过,这却是这两家原本属于不同企业团队梦魇的开始。Nest CEO托尼-法德尔(Tony Fadell)不久向科技网站《The Information》表示,“许多员工并没有我们期望的那么好,他们是一个非常小的团队。而且不幸的是,他们还不是一个特别有经验的团队。”

 

  不过,Dropcam创始人兼前CEO格雷格-杜飞(Greg Duffy)对此并不买账,他在自己的博客中表示“公然将Dropcam当成替罪羊是一种侮辱”。

 

  “如果不是认为这对于整个团队来说是一种巨大侮辱的话,我只会把这种替罪羊式的说辞当成笑话。不过,我觉得现有必要来澄清一些事实。在Dropcam被收购的时候,公司正在创造有史以来最好的销售成绩。产品在亚马逊上的评分达到了4.5星,正准备同大型零售商商谈合作,拥有充足的现金储备,且计划推出更多创新产品。而且,我们的投资人和团队实际上都不希望卖掉公司,这完全是我的错。”

 

  此外,谷歌近期有计划开发一款类似于亚马逊Echo智能音箱的产品,对此Nest也请求参与这一产品的设计工作。考虑到Nest在这一方面拥有的经验,谷歌似乎没有任何理由拒绝,然而该公司最终还是没有同意Nest的请求。

 

  而且,法德尔堪称是噩梦级老板。举例来说,在2014年Nest收购监控摄像头制造商Dropcam后,法德尔曾告诉Dropcam联合创始人达菲,他不能向自己直接汇报工作,因为他“还没有赢得这个资格”。

 

  据悉,现在有近半数来自Dropcam的员工已经从Nest出走,而Alphabet和Nest发言人均拒绝就此发表置评。

 

  项目悲剧

 

  据知情人士透露,Alphabet已经决定取消实施不到三年的机器人项目“Replicant”,同时寻求出售作为该项目核心的机器人开发公司波士顿动力。据悉,波士顿动力是在当时Android操作系统联合创始人及业务前负责人安迪-鲁宾(AndyRubin)主导下成功推动的,但鲁宾在不久后便离开了谷歌。

 

  更为悲剧的是,鲁宾留下的项目并没有明确的目标,而且现在也缺乏一个拥有和他一样有声望及眼光的人将谷歌旗下几家学术方向各不相同的机器人公司整合到一起,从而为公司创造有意义的收入来源。因此如今的波士顿动力在谷歌内部几乎处于“无家可归”的状态,谷歌机器人部门联合创始人詹姆斯-库夫纳(James Kuffner)也在不久前离职,加入了丰田新成立的人工智能研究实验室。

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